What’s New 首長インタビュー

四日市市長 / 森 智広

地元四日市の市長になり、まちの未来を切り拓いていきたい!という強い想いを持ち、あらゆる難関をブレイクスルーしてきた森智広氏。公認会計士出身で数字に強く、性格はいたって明るく元気。会う人を魅了するそのパワーで、四日市を活気ある住みよい街に変えてゆけ!

学校が大好きだった少年時代

 父は会社員で、母は小学校の教員でした。父は物静かで頑固なタイプで、母親は教師ということもあってシャキッとしてて、ハツラツ感がありました。共働きで祖父母と同居でしたから、子供の頃はおじいちゃんおばあちゃんと一緒に過ごす時間が多かったです。
 小学校の頃はクラスのムードメーカーだったと思います。みんなの前で面白いことやったり、イベントなんかも企画したり、クラスのみんなと友達みたいなタイプでした。小学校の時は児童会、中学・高校の時は生徒会を頑張っていました。みんなで一丸となって物事に取り組むことが凄く好きで、自ら先頭に立って盛り上げていました。目立ちたがり屋だったのかな。
 小学校、中学校の頃は教師になりたかったですね。母親の働く姿を見て憧れていたというのもありますが、自分自身、教師に向いていると思っていました。学校が大好きでした。毎日学校行くのが楽しいし、友達と遊ぶのも面白い、イベントや行事もめちゃめちゃ満喫していました。学校って素晴らしい場所。そういう学校を作るのは先生ですよね。自分が大きくなったら、僕みたいに学校が好きな子どもが沢山できるように、先生として学校をつくっていきたいなと思っていました。結局はその夢も変わっちゃいましたけど、今でも学生生活は最高の思い出です。
 中学校の時は野球部でキャプテンを務め、生徒会活動もやり忙しくしていた一方で、ラジオにハマりました。中間・期末テストの前だと夜中まで勉強するじゃないですか。その時、ラジオをよく聞きながらやっていました。オールナイトニッポンとか、ニッポン放送の伊集院光さんがやっていた番組とか。最初は、勉強やりながら息抜きの為に聴いていましたが、ラジオ聴くために勉強するって感じになっていきました。どんどん遅くまで勉強するようになって、テスト期間中はオールナイトニッポンの第二部まで聴いていました。ながら勉強なので、ダメなんですけどね。そして、好きが高じて自分でラジオ番組作っていました。自分でカセットテープに録音して番組作って、友達に聴いてくれ!って回していました。当時はめちゃ盛り上がっていましたが、今になっては聞くのも怖いですね。
 高校は四日市南高校に進学しました。受験した時は群制度の最後で、四日市高校に行くか四日市南高校に行くか分かりませんでした。高校に入ったらラグビーしようって決めていました。両方の高校にラグビー部はあったんですけど、四高の方が強かったので、四高に行きたかった。しかし、結局、南高に行くことになりました。そして、入学後にラグビー部の体験入部に行ったら部室に1年生が2人しかいないんです。先輩がいるので15人は超えるんですけど、同学年2人はつらいですよね。この先、先輩が卒業したらラグビーできなくなるんじゃないか?ってとても落ち込みました。しかし、待っていても部員は増えないので、俺達自ら動いて、仲間を増やしていこう!と、二人でめちゃめちゃ勧誘しました。面識があるないに関わらず、片っ端に同級生に声を掛けました。その熱心な勧誘が功を奏し部員がどんどん増えて、3年生の時には同級生が13人まで増えました。個性豊かなメンバーが集まり、良いチームが作れて3年間を終えることができました。強豪校ではなかったですけど、仲間とラグビーボールを追い掛けた日々はすごく楽しかったです。。

立命館大学に進学

 大学受験はかなり厳しい状況だったんですけど、なんとか滋賀県の立命館大学の理工学部に合格出来ました。本当は東京に憧れていたんですけど、結果として立命館に決めました。
 大学時代は色んなことをやってはっちゃけていました。とにかくプライベートはすごく充実していました。長期休暇となる春休みを利用して、毎年バックパッカーで世界旅行をしていました。友だちと行くこともあったし、一人で行くこともありました。当時『深夜特急』っていう本が流行っていて、それを読んでいると旅に出たくなるんです。最初の海外旅行はインドでした。インドってめちゃめちゃハードな国じゃないですか。一泊百円とかの安宿に泊まったり、ガンジス川で泳いで熱出して倒れたりとか、色々強烈な思い出があります。
 また、あるテストが終わった日にノリで、冊子の日本地図を適当にめくって指がのった場所にヒッチハイクで行こうぜ!ってことになって、青森県の十和田湖を目指したこともありました。4人で行くことになったんですけど、ゲーム性を持たせた方が面白いので2対2に分かれて競争することにし、お金は最低限の食事代のみ5千円しか持たないことになりました。そして、その勢いで大津サービスエリアに入っていって、運転手さんに声かけてヒッチハイクが始まるわけです。当時流行っていたテレビ番組「電波少年」の猿岩石の影響もあったと思います。結局、丸一日掛けて十和田湖に着いて、そこで野宿して帰ってきました。ヒッチハイク中は5千円しか持ってないので節約しなきゃならないんですけど、学生を乗せるとドライバーのおっちゃん達がご飯おごってくれたりするんです。だからお金はほぼ使わなかったですね。その後も、1人でヒッチハイクして四日市から四国一周して帰ってくるとかやっていました。人の温かさを直に感じることが出来ましたし、度胸も付きましたし、とても貴重な経験でした。単車に乗って北海道一周や原付で全国旅行等もしていました。学生時代だから出来ることを学生の内に徹底的にやったろう!ということを考えて日々過ごしていましたね。

学生時代のインドの旅

公認会計士の資格にチャレンジ

 大学の後半になると将来のことを考えなければならなくなりますよね。学生生活は充実していましたが勤勉でなく、明確な目標を持って研究に打ち込むという学生ではなかったので、大学を出た後の人生に対して大きな不安を持っていました。理系の仲間は大学院に進む奴が多かったし、文系の仲間は必死で就活していました。「じゃ、自分はどうしたいんだ?」と考えた時、漠然とですけど「将来独立して自らが主体的に考え動ける仕事がしたい」という思いがありました。しかし、その時には起業する具体的なプランも持ち合わせていなかったので、手に職をつける為に資格を取り、様々な可能性を広げようと考えました。じゃ、何の資格を取ろう?って考えていたところ、ラグビーチームのマネージャーが簿記1級を勉強しているという話になり、詳細を聞いている内に、会計という視点から企業経営を学べる簿記に興味を持ち始めました。私はそれまで経営学も学んだことはありませんでしたし、簿記なんて全く意識したことありませんでしたが、数学が得意で計算が早かったので、数字を扱う資格なら何かいけそうな感じがしたんです。そのマネージャーに「簿記の関係で一番難しい資格ってなに?」って聞くと、公認会計士と教えてくれました。そこで初めて公認会計士の存在を知りました。それで、頑張るなら全力で!目指すなら最高峰!という考えから、公認会計士を目指そうってなったんです。今考えたら、動機付けがかなり短絡的ですよね。4年間あまり勉強していない息子が、理工学部と全く関係ない公認会計士を目指すというので、父親からは大反対されましたが、ここで死ぬ気で挑戦しなかったら、自分の人生が中途半端なものになってしまうと思い、受験を決めました。
 大学4年の途中から勉強を始めて、卒業してからは四日市の実家に戻って名古屋の専門学校に通っていました。2年半程度で合格出来ましたが、後半は浪人生という立場でしたので精神的につらい日々でした。ただ「努力では誰にも負けない!」って自信はありましたので、気合いと根性で合格を掴み取った感じですね。

東京の監査法人で社会人生活をスタート

 公認会計士に合格し、働く場所を決める訳ですが、高校生の頃に夢見た「東京」で働きたいと思い、東京の監査法人に就職しました。東京で7年程、勤めました。監査法人は企業の監査がメインの仕事になります。企業の経営方針、戦略や財務手法、組織マネジメント等を学べました。最後の1年はコンサルタントとして、事業再生や企業再生の現場に身を置き、企業経営の厳しさを経験しました。とにかく、目の前の仕事に無我夢中で取り組んでいました。東京はとても楽しかったです。ずっと行きたかった場所でしたし全てが新鮮でした。この時期に妻とも出会って結婚しました。29歳の時です。

四日市に帰って政治家になることを決意

 公認会計士って、他の会計事務所や監査法人、民間企業やコンサルティング会社に転職し、キャリアアップを図っていく方が多いんです。監査法人の同期がそれぞれの選択をしていく中で、自分はこれからどうするんだ?この監査法人に残って上っていくのか?違う業種を選択し新たなフィールドで挑戦するのか?と、とことん考えました。人生において最も自分の将来について悩んだ時期だったと思います。様々な選択肢が浮かんできますが、なかなか自分が納得出来る答えが見つかりませんでした。人生を掛けられる仕事、心から打ち込める仕事は何か。悩みに悩んで気が付いたことは、その時の選択肢全てがこれまでのキャリアである公認会計士を前提にしたものだったんですね。公認会計士という資格が自分の選択肢を狭めているかもしれない。じゃあ、今まで培ってきた公認会計士のキャリアを全部白紙にして、自分が心からやりたいこと、全力で取り組めることって何だろう?ってゼロから考えてみたんです。そうしたら、子どもの頃から政治が好きだったことを思い出しました。
 思い起こせば、小学生の頃から国政選挙があるとテレビにかじりつき選挙速報を深夜までずっと見ていました。子どもながらに「政治が世の中を動かしている」「選挙によって国の方向性が決まっていく」という感覚はあり、政治のダイナミズムに魅了されていました。中学・高校・大学の頃も政治には興味はあり、憧れてはいましたけど、政治の世界ってすごく縁遠く、自分と違う世界で起こっているものと捉えていて、政治家を目指すという選択肢は持っていませんでした。しかし、30歳を超え、改めて自らの将来を考えた時に、政治の世界に挑戦したいという気持ちがどんどん大きくなっていきました。
 それと、いずれは大好きな地元四日市に戻り、地域の為に働きたいっていう想いもありました。これらの思いを一つ一つ整理していき「地元に戻り、四日市市の政治に携わりたい」「四日市市の未来の為に働きたい」という結論に至りました。その頃から、いつかは、自らがリーダーシップを取ってまちづくりに取り組める市長になるという強い思いを持っていました。それで四日市に戻り、次の市議会議員選に立候補することを決めました。
 10年以上も離れていた人間が、急に四日市市に戻り、10ヵ月後に選挙に出るなんて、普通に考えたら無謀ですが、でもその時は、この機会を逃すと絶対に後悔するという思いから、とにかく前へ突き進みました。
 四日市市に戻り、市議会議員になることに妻は反対しました。東京生まれ東京育ちなんで、地方に住むのは抵抗があったと思います。それに会計士と思って結婚したのがいきなり政治家になるって、妻にとっては詐欺みたいな話ですよね。議員に当選する保障もありませんし。地元に帰りたいということは前から言っていたんですけど、ずっと先の話だと思っていたみたいです。半ば強引に連れ帰ってきたんですが、あの時、妻が受け入れてくれなかったら、独り身になっていたかもしれないですね。かなり険悪になったときもありましたから。妻には本当に感謝しています。

四日市市議会議員にトップ当選

 そんなこんなで地元四日市市に戻り、市議会議員選挙に向けた活動を始める訳ですけど、私が四日市で知っている人って言うと、親戚と小中高の同級生まででした。殆ど全ての四日市市民は「森智広って誰?」となりますよね。10カ月の間に、とにかく1人でも多くの方に存在を知ってもらう必要があると考え、朝の駅に立ち始めました。毎日、四日市市のどこかの駅に立って市民の皆さんに「おはようございます!」と声を掛け、自らの思いや市政の課題や政策を綴った会報を配りました。その他にも街頭演説や挨拶回り等、必死で取り組みました。根性はあるので、歯を食いしばって気合と根性で走り続けることが出来ました。その結果、なんと5493票でトップ当選させてもらいました。当選出来るかどうかのぎりぎりのラインと思っていましたので、あの結果はホントに自信になりました。市議会議員に当選した後も市長に当選した後も駅立ちを続けているのは、やはり自分の政治家としての原点は、必死に駅に立って自らの思いを訴え続けて来たことだと思うからです。市長になった際には、市長が駅立ちをやるものではないと言われたこともありましたが、公務には支障が出ない様にスケジュールを調整して、今でも定期的に駅立ちを続けています。私の政治家としての初心を思い出させてくれる活動で、政治に向き合う気持ちを熱くしてくれます。

市議会議員の仕事に全力投球

 市議会議員の仕事はとても充実していました。市政に関わっているという重責を感じながら、自らの判断でどんどん動きました。一つ一つの課題解決がまちの未来に繋がることを肌で感じることが出来ました。政治家ならではの苦悩はありましたが、それを超えるくらいのやりがいを感じていました。特に、公認会計士をやっていたので、その知見を活かし多くの提言ができました。予算審議においても数字に基づいた議論にこだわりました。数字を示しての提言や問題の指摘は、多くの方から「わかりやすい」との声を頂きました。とても嬉しかったですね。
 それと、議員としての強い使命感を持っていました。カッコつけている訳ではないんですが、長いものに巻かれるような政治家にはなりたくなかったです。「あかんもんはあかん」って言える政治家になりたかった。「正義を貫く政治家」が自分の理想とする政治家像でした。例えば、財政的な視点が欠けていれば、持続可能な自治体運営は出来ません。その視点が無いと、予算拡大、サービス拡大一辺倒な議論になってしまいます。サービスを拡大するにもその財源論や行財政改革の議論が必要です。時には、事業廃止や予算削減について踏み込まなければなりません。人が言えないことを言う。時として「人に嫌われる政治家にならなければならない」という思いを持っています。妥協はせずに、問題に真剣に向き合うというスタイルが私の政治家としてのアイデンティティーになっています。

四日市市長に当選

 東京から帰ってくるときの「四日市市長という立場で、まちの未来を切り拓いていきたい」という思いは、市議会議員として活動しながらも常に心の奥に持っていました。そして、2期目の途中で市長選挙への立候補を表明しました。議員として充実した活動は出来ていましたが、四日市の未来に大きな不安を感じ、強力なリーダーシップによる市政改革の必要性を強く感じていました。市政のかじ取りを自らが担い、ダイナミックに市政を動かしていくんだという強い思いが背中を押しました。
 客観的に見たら無謀な挑戦でしたが、「自分が市長になってまちを変えるんだ。そうしなければまちは良くならない」って本気で思っていました。だから、この想いを多くの人に伝えていけば、必ず良い結果が出ると確信していました。
 振り返ると、私は本当に多くの方に支えられ、環境や運にも恵まれていたと感じます。そして、一つ一つの挑戦の積み重ねの結果、今があるとつくづく思います。一つでも欠けていたら今の自分はありません。たまに「まだ公認会計士試験に受かってない」っていう夢を見ることがあります。起きて現実を確認して、過去を振り返り「これからも頑張っていかなあかんな」ってなるんです。

四日市は可能性を秘めた街

 市長は市民のみなさんの生命と財産を守り、まちの未来を切り拓いていくという大きな責任を担っています。市長の思いが全て実現出来る訳ではないんですけど、市政の最高意思決定者という立場は非常に大きいです。新たな施策が実現することはすごく嬉しく思いますし、その分責任も伴うので緊張感はあります。市役所自体はしっかりした組織で職員も優秀な者が多いので、誰が市長でもある程度、市政は動いて行きます。市長が変わったらまちが一気に崩壊するなんてありえません。ただ、他の自治体との差別化を図っていく、街の特色を出していくところは、やはり政治家がリーダーシップを発揮して大きな方向性を示す必要があります。まちのイメージを創っていく。市長の役割ってそこかなと思うんです。私は「子育て・教育を一丁目一番地でやっていく」という政策を掲げて最初の選挙に臨みましたので、これまで重点的に取り組んできました。この数年で四日市市の子育て・教育に関するサービスは各段に向上し、市民アンケートを見ていても「子育ての施策に満足している」という回答が右肩上がりで増えています。
 それと、四日市市って非常にポテンシャルの高いまちなんですね。三重県で一番の人口を有していますし、経済規模もある。これからの展望を描くにしても、すごく可能性を秘めたまちだと思うんです。例えば中心市街地の再開発プロジェクト。今、近鉄四日市駅からJR四日市駅までの中央通りを中心としたエリアの大規模な再開発を行おうとしていますが、これも体力が無いまちだったら絶対できないプロジェクトです。
 世界最大級の半導体工場や石油化学コンビナートが立地しており、税収も安定しています。道路インフラでは、北勢バイパスの整備が進められていますし、四日市港の新規事業も始まりました。また、今、リニア中央新幹線の開通を見込んで名古屋が活気付いており、その名古屋の経済圏に位置していることも含めて、四日市は恵まれたまちと言えます。今後は、名古屋との結びつきをもっと深めていくことが、四日市が生き残っていく道だと考えます。三重県の中の四日市っていう位置づけもありますが、やはり「名古屋経済圏の西の中核」というポジションを確立するべきだと思うんです。そのためには名古屋との接点となる近鉄・JR四日市駅の駅前を整備し、鉄道を通じ名古屋との太いパイプを作っていくべきです。
 殆どの自治体が人口減少、少子高齢化でかなり厳しい状況です。四日市も同様の課題に直面していますが、まだその影響は小さいです。ですから、まちの延命を図る政策じゃなく、まちの成長を促す攻めの政策を打っていける、大きな可能性を秘めているまちなんです。

バスタを核とした近鉄駅からJR駅までの再開発計画

 まちの魅力を高めていく為に、中心市街地の機能向上を図り、活気あふれるエリアとしていていこうと今、いくつもの事業からなる大規模な中心市街地再開発プロジェクトが動き始めています。その事業の一つとして、近鉄四日市駅周辺3か所(東側、西側、南側)に分散しているバス乗り場を1か所に集約し、バス利用の利便性向上、交通インフラの充実を図る「バスタ四日市」があります。これは、当初、市の事業として進めていましたが、国が全国展開を図ろうとしている「バスタ」の事業と方向性が合致していたことから、国の直轄事業として新規事業化されました。とても、ありがたいです。これが完成すると、近鉄四日市駅周辺が三重県の一大交通結節点となります。
 また、近鉄四日市駅の東西にペデストリアンデッキの整備も行います。近鉄四日市駅の2階から外に出てそのままデッキを通ってバスタへの移動、中央通りの横断ができるようになります。中央通りを信号を待たずに渡れるようになり、駅周辺の回遊性が高まります。そして、現在、近鉄ホールディングスと折衝中のスターアイランドの跡地への新図書館の整備が実現すれば、図書館ともペデストリアンデッキで繋がることになります。凄いエリアになりますよ。とても楽しみです。
 更に、JR四日市駅周辺での施設整備も今後検討していきます。JR四日市駅から港まで抜けられるような連絡通路も造って、将来的には四日市港の四日市地区をもっと人々が憩えるような場所にして、近鉄四日市駅、JR四日市駅そして四日市港までを大きな面として一体的に開発していきたいですね。

四日市は今から大きく盛り上がっていく

 新型コロナウイルスとの戦いはまだまだ続きますが、その一方で今、少しずつ明るい光も見え始めています。ここからが四日市の見せ場です。コロナ前、四日市はまちの活気や雰囲気等、かなり良い状況でした。これから、様々な活動が再開されていきますが、これらをまちの盛り上がりに繋げていかなければなりません。そして中心市街地再開発プロジェクトが本格的に動き出します。まちの活性化の起爆剤になること間違いありません。正に、絶好のタイミングです。
 生まれ変わった中心市街地に人々が集い、賑わい溢れる元気な四日市の姿を早く見てみたいですね。本当に楽しみです。ご期待ください。
【取材】2021年11月

息子3人と

森 智広氏プロフィール

昭和53年5月27日、四日市市生まれ。
現住所:四日市市水沢町
最終学歴:早稲田大学大学院公共経営研究科修了
平成15年、中央青山監査法人入所
平成18年、あらた監査法人入所
平成19年、公認会計士登録
平成21年、プライスウォーターハウスクーパース株式会社入社
平成23年、四日市市議会議員初当選
平成25年、税理士登録 
平成27年、四日市市議会議員2期目当選
平成28年、四日市市長就任
令和2年、四日市市長2期目就任

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